麻省理工研发植物照明技术,植物可自动发光
从古自今,人类使用各种方式点亮黑夜,从猿人时期的火堆,中古世纪的灯油,进化到爱迪生的电灯泡,以及现代的日光灯、LED灯。但现在,麻省理工学院(MIT)成功研发一项植物照明技术,让植物可以自动发光,照亮黑夜,并维持十几天,而且完全不需要插电。

发光植物利用萤火虫的原理发光,可维持数天

2017年,MIT教授在西洋菜里置入萤光素酶(luciferase),成功打造出可以发光的植物。萤光素酶也是让萤火虫的发光的物质,它会和萤光素(luciferin)反应而发光。

研究人员将二氧化硅、聚乳酸 – 羟基乙酸(PLGA)与壳聚糖制成奈米粒子容器,注入植物中,PLGA会缓慢释放萤光素,与萤光素酶产生发光反应。

在实验中,西洋菜虽然可以连续发光3.5小时,然而亮度却无法维持,初期尖峰一过就会迅速变暗。因此,研究人员加入光电容粒子,储存尖峰时期的光能,接着平稳地释放能量,因此植物的发光时间,从原先的3.5小时扩增到了数天,甚至数周的时间。

发光植物可降低碳排放,但在建筑物里种植是关键技术

MIT表示,人类的照明占全球能源消耗的20%,每年产生2亿吨二氧化碳。因此,若发光植物得以量产,将可以取代多数灯具,降低全球碳排放。

MIT建筑系教授Sheila Kennedy表示,由于发光植物需要搜集光源才能发光,因此建筑物必须提供阳光,以及维持植物生长的土和堆肥,因此如何让植物在建筑物里生长,会是未来应用植物照明技术的关键因素。

未来,发光植物研究团队会研究向植物注射奈米粒子的新方式,让植物在整个生命周期都可发光;此外,团队也会拿树木等大型植物做实验。或许在未来,马路就没有路灯,而是一个个发光的行道树,在深夜中指引归人回家的道路。

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